新加坡人口的60岁以上男女,10人就有1人患失智症,总数约4万人,估计到2030年患者数目会多一倍。要预防失智症,保持脑筋活跃,主要有3个方法:认知刺激、体育活动和社交活动。

失智症是由于脑细胞功能逐渐衰退和丧失脑细胞的结果,患者的记忆力和其他思想技巧会持续下降。医学界至今不能治愈失智症,也没有证据证明有哪些训练脑袋方法能延迟阿尔茨海默氏症(65岁以前发病者,称早老性痴呆;65岁以后发病者称老年性痴呆)的发生。

莱佛士医药集团出版的内部刊物,访问了莱佛士脑神经医疗中心的神经科顾问医生莫哈末(Dr Mohammed Tauqeer Ahmad),请他介绍多点有关这种疾病的知识,以及怎样保持脑筋活跃的方法。

失智不是一般的健忘

失智症的症状包括健忘。不过,与正常的或与年龄相关的健忘不一样,失智症的健忘还附有以下5个特点:
● 健忘的情况更持久
● 一般会越来越严重
● 最近的易忘,以前的事情却能记得清楚,除非失智症已进入晚期
● 还具有其他失智症的症状
● 严重影响个人的生活功能

今天,新加坡人口的60岁以上男女,10人就有1人患失智症,总数约4万人,估计到了2030年患者数目会多一倍。

要预防失智症,保持脑筋活跃很重要。至于怎样才能保持脑筋活跃,读者可能会感到高兴,因为它们相对容易做得到,主要有3个方法:认知刺激、体育活动和社交活动。

1 认知刺激

保持认知活跃,可以通过学习新事物达到。我们应常使用和有创造力地使用脑袋,因为这会在精神上刺激脑筋,保持思想敏锐。

应多参与那些涉及分析、计划和解决难题的活动,将会有助于加强头脑的认知储备,保护头脑功能不会减弱。

2 下棋

下棋是一种能同时刺激大脑所有部分的游戏,保持头脑灵敏和警觉。它涉及的认知活动包括分析、计划和解决难题,因此有助于加强大脑的认知储备。即使部分大脑受损或遭破坏,认知储备能使得大脑保有正常功能。

3 打麻将

打麻将能延缓某些认知领域功能的下降,即使是认知减损严重者。

麻将是华人喜爱的游戏,这种具有特别文化内涵的牌戏,需要玩者具有复杂的认知能力和心理运动功能。打麻将也涉及玩者的互动。有证据显示,参加这种活动,可能有助于降低认知下降的风险。

4 体育活动和锻炼

在上述3种预防失智症方法里,体育活动和锻炼,拥有最有力和最多的证据,证实能加强精神健康。定期锻炼已显示能保护认知、一般身体功能和总体的生活素质。那些每星期运动3次或以上者,与那些较少运动者比较,他们患失智症的风险较低。

体育活动对于维持心理功能健康所扮演的重要角色已广为人知,即使没那么经常运动,对心理健康仍有好处。研究显示,运动能降低死亡率,改进心血管功能,加强认知能力,减少冠心病,降低老人跌倒风险和改善抑郁症病情。

5 瑜伽

这种“大脑锻炼”涉及大脑的不同部位,如呼吸、注意力、动作、姿势和意念。瑜伽具有的培养正念的性质,也有助于促进脑袋不同部位的灰质,因而能改善情绪调节、学习和记忆能力。2011年,在《精神研究》杂志发表的一项研究结果指出,接受正念锻炼的人与没有参加的人比较,前者灰质显著增加。

6 社交

社交在这里指的是与他人的交往,比如朋友和家人等。社交活动不只能促进精神健康,也对身体锻炼有益,比如保持肌肉和骨骼的质量。此外,还能协助年长者改善注意力、加强对时间和地点的观念,并且促进更大的包容心。

7 音乐治疗

音乐治疗是一种有效的精神干预,能维持和改善活动、社交、情绪和认知的技巧,也能减少失智者常发生的行为问题。

8 怀旧治疗

怀旧治疗包含所有的感觉,如嗅觉、触觉、声响和味道。如果能用到大脑多个分工部分,便能协助失智者更容易恢复记忆和回想。讲故事也是怀旧治疗的方法,讲起以前发生的事情,能协助失智者减少被疏远和孤单的感觉。另一种治疗方式是观看标志性的电影或者聆听旧时代的音乐,相信也有助于他们重温愉快的往事。

知多一点点

大脑灰质

大脑灰质又称大脑皮层和大脑皮质,它是神经元细胞体密集的部位,色泽灰暗,平均厚度为2至3毫米。脑灰质主要分为:大脑皮层灰质、脊髓灰质、脑干灰质3个区域。

灰质是人体处理信息的中心,能对外界的各种刺激做出反应。

大脑皮层灰质

大脑皮层是大脑半球表面的一层灰质,由各种神经元、神经胶质及大量出入皮质的神经纤维所组成。人类皮质内神经元数量很多,约140亿。神经元之间构成复杂的联络系统。大脑皮质是人类思维活动的物质基础,又是调节机体所有机能的最高中枢。

脊髓灰质

在脊髓的横切面上可看见的中央部较暗的部分叫“灰质”,它在脊髓内呈“H”型。灰质纵贯脊髓全长。

脊髓灰质的前角细胞如果受到损害,其所支配的肌肉就瘫痪,表现为肌张力消失,肌肉萎缩。小儿麻痹症就是病毒侵犯这些前角细胞所引起的,所以小儿麻痹症也称为脊髓灰质炎。

脑干灰质

灰质是脑干里的分散成个别的细胞群,通常这些细胞群称为神经核。脑内神经核可分2类。一类与脑神经有关,称脑神经核;一类为传导束的中间神经核。

由于这些神经核的存在,脑干成为重要的低级反射中枢。例如中脑内有瞳孔反射中枢。临床上,通过这些反射的检查,可了解脑干的机能状况。

受访专家
莫哈末医生
神经科顾问
莱佛士脑神经医疗中心

TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock