萧先生: 我有朋友不久前丧失亲人,她很多时候都显得落落寡欢。我们能怎样帮助她呢?

一个人失去亲人、朋友或宠物而感到哀伤,是一个正常的过程。哀伤的人往往只需要他人聆听和关怀,而不是给予各种意见。

如果你想要安抚哀伤的友人,必须明白他们所经历的感受是大家都会有的,只不过感受的强烈程度和时间的长短因人而异。换言之,这是一个急不来的过程。以下的建议或许能够帮到你:

  • 和她谈起过世的人,在接下来的日子也继续这样做,不要仅仅只在刚过世时才这么做。许多人避开提起死去的人,深怕这样做会勾起伤心回忆。其实假装已经忘了或不去承认痛苦,反而会让对方觉得自己是在孤军作战。
  • 聆听,一个充满哀伤的人或许会重复说自己的故事好几遍,这是她疗伤过程的一部分。事实上,这时候,你能给予一个悲伤的人最宝贵的东西便是聆听。请记住这个规则:80%聆听,20%说话。
  • 如果对方有抑郁症症状,必须坚持要她去看医生。极度的悲痛可引起抑郁症。如果她表现的格外沮丧或沉默,应该建议去寻求专业帮助。社区保健中心展开的身心保健计划项目中,便有针对如何应付丧亲之痛的专业辅导服务。
  • 鼓励对方做出明智的选择,敦促她注意自己的需要,在需要做一些重大的决定时劝她不要太着急。
  • 自发地给予一些实在的帮助,别等她来向你开口。哀伤是一种非常消耗精力的情绪,连日常琐事都会感到力不从心。你可以给予一些实在的帮助,如把晚餐送到她家、自发地帮她去买菜、打扫卫生、看孩子、打理花园等。重复的给予她特定的帮助,并且鼓励她接受帮忙。
  • 从悲伤中走出来往往是一个很漫长的过程。她可能会悲伤很长一段时间。生日庆生、传统节庆或其他具纪念性的日子,都可能会激起她强烈的情感。
  • 抽时间陪伴,仅仅是人在身边便能够给她带来几许安慰,感到悲痛的人都不愿意独处。
  • 不要把她的失去看得太轻。避免说像“我完全明白你的感受”这样的话,这样会让对方觉得自己的感觉是微不足道的。
  • 鼓励她分享感想。避免说“你得坚强起来”,又或者是“别哭了”,这样会让她以为你对她的强烈情绪表现感到不舒服。你可以换个方式,使用较鼓励性的字眼,如“哭吧,没关系的”,又或者是“你可以不用这么坚强的”。
  • 帮助对方参加新的活动、恢复日常作息和惯例。比如她之前常和过世者一起晨运,你可以主动和她一起去晨运或计划一项新活动。
  • 劝告的话要小心说,在忠告里多带鼓励的话,告诉她应该相信自己,并且根据自己的需要做选择,而不必考虑别人觉得她应该怎么想或怎么做。

(取材自东部医疗联盟及樟宜综合医院联合出版的《Caring》)

主答: 林蕙琴
首席心理辅导员
社区保健中心身心保健计划

译写:邹文学