过敏性鼻炎,是鼻子接触到周围环境的过敏原所产生的过敏反应。过敏原是一种会触发免疫系统导致炎症的物质,常见的有房尘螨、香烟、雾霾、花粉和动物皮屑等。

如果孩子经常在早上流鼻涕或鼻塞,咳嗽拖延很久才好,那么他很可能是患了过敏性鼻炎。
莱佛士荷兰村医疗中心的儿科顾问医生陈贤婷指出,学童患过敏性鼻炎很普遍,可能多达40%。
“过敏性鼻炎不是由病毒引起,不会在几天内痊愈。只要过敏原存在一天,症状就会继续发生。”

起因与症状

陈贤婷医生解释,过敏性鼻炎,是鼻子接触到周围环境的过敏原所产生的过敏反应。过敏原是一种会触发免疫系统导致炎症的物质,常见的有房尘螨、香烟、雾霾、花粉和动物皮屑等。

“某种物质会引起某些人过敏,其他人却可能不会有反应。”
她指出,过敏性鼻炎的症状包括:流鼻涕、鼻塞、打喷嚏和鼻子痒。由于鼻子痒,孩子会经常搓鼻子。这些症状与一般的伤风和流感相似,不过,却可能持续很久直到获得正确治疗。

“症状一般早上较严重,也可能全天候发生。如果症状严重,就会影响日常作息。对于年纪较小的孩子,过敏性鼻炎还会导致咳嗽而不是打喷嚏,如果医生诊断错误和治疗不当,咳嗽就不会见好转。”

陈医生引述本地的研究显示,患过敏性鼻炎的人口比率高达24%,学前儿童患病率4%,已上学的儿童患病率却高达40%至50%。最常见的患病年龄层是4至17岁。

与伤风的区别

儿科专家陈贤婷指出,伤风的症状虽然与过敏性鼻炎相似,一般却会导致体温上升,而且具有传染性——家里好几个成员同时候会出现类似症状。伤风的症状持续一周可复原。如果是过敏性鼻炎,症状会持续超过两星期,患者却不会发烧。中等至严重程度的过敏性鼻炎,还会导致鼻子在呼吸时发出吵声,患者经常需要吐痰,睡觉会打鼾甚至患上睡眠呼吸暂停症。

与此同时,很多患过敏性鼻炎的人,也会患有其他的超敏感疾病,如哮喘、湿疹、过敏性结膜炎(眼睛老是发痒)。这些疾病一般也发生在其他家人身上,因此父母和兄弟姐妹有相似症状并不奇怪。

会引发哮喘

陈医生说,如果过敏性鼻炎只属轻微,没接受治疗,对孩子来说最多就是早上感到不舒服。如果症状中等,持续多日也没治疗,就会导致孩子不能参加体育活动,也会影响他们的睡眠。孩子睡不好,读书时精神就不集中。如果孩子还患哮喘,不治疗过敏性鼻炎便容易引起哮喘症发作。

她补充,患过敏性鼻炎的儿童由于鼻子痒会经常搓揉鼻子,便容易流鼻血。他们的鼻粘膜也容易发炎,粘膜下的微血管便容易因为搓鼻子损伤以至流血。

“家长看到孩子常流鼻血会很紧张,其实很多时候他们都没生什么大病。如果确是过敏性鼻炎,只要治疗得当,这些症状就会消失。”

陈医生指出,目前医学界还没发现过敏性鼻炎预防法,不过,过敏性症状却是可以有效缓解的。
不过,患过敏性鼻炎的儿童经常也患其他超敏感疾病如哮喘。研究显示,过敏性鼻炎对哮喘的发生是一种危险因素,如果好好治疗过敏性鼻炎,哮喘的治疗效果也会改进。

“哮喘病病人当中,有五至八成也患过敏性鼻炎;过敏性鼻炎患者当中,有两三成患哮喘病。”

测试过敏原

儿科专家陈贤婷医生说,一般上,有过敏性鼻炎的儿童长大后还是不能摆脱这种慢性病的纠缠,不过,由于获得治疗,并且能减少与过敏原接触,长大后症状会有所缓和。

她指出,治疗过敏性鼻炎的方法主要分两个方面,一是减少接触会引起症状的过敏原,有些过敏原很容易确定和消除,如花粉,宠物皮屑和香烟。不过,很多时候却是无从辨认过敏原。

“新加坡最常见的过敏原是房尘螨。房尘螨是靠剥落的人类皮肤碎屑繁殖的室内生物,而导致过敏性鼻炎的主要物质是它们的排泄物里存在的消化酶。”

她指出,房尘螨喜欢潮湿的环境,如果室温升高或降低,它们的繁殖力就下降。因此,要减少房尘螨,应经常使用温度超过摄氏60度的热水洗涤床单和枕头套,也把洗过的衣物放进滚动烘干机烘干最少10分钟,并使用能防止房尘螨穿透的枕头套和床单。除了床单,毛绒玩具也是房尘螨繁殖所在。清洗毛绒玩具或许不容易,不过,把它们装进拉链袋,放进冰箱隔夜,消灭房尘螨的效果应该会不错。其他处理方法包括经常使用装有HEPA 过滤器的吸尘机,吸干净地毯上的灰尘。

 

陈贤婷医生说,为了辨认导致过敏性鼻炎发生的过敏原,医生可能会为病人进行一些测试,测试方法包括皮肤点刺测试和验血(IgE测试)。前者最常用在儿童,不痛也容易进行。医生会选择几种有所怀疑的过敏原在皮肤上试验反应,一次只需15至20分钟,从所引起的风疹块大小便能得到答案。要指出的是,皮肤点刺测试和验血的结果,都须由有经验的医生分析,因为他们晓得不是所有的反应,都意味着症状就是由那种过敏原引发。

陈医生解释,有时候尽管作了各种测试,还是找不到过敏原。

药物治疗

陈贤婷顾问医生说,治疗过敏性鼻炎的另一个方法是让病人服药或者局部用药。

“如果症状严重,医生会提供抗组织胺类药物,以解除流鼻涕和鼻子痒等症状。”有些抗组织胺会产生昏昏欲睡的副作用,有些却不会。一般上,医生只会给年龄两岁以上的病人提供会产生这类副作用的药物,对年纪更小的孩子,这类副作用可能很严重,会影响呼吸。医生也可能给儿童提供滴鼻药或喷鼻剂以解除鼻粘膜充血,有些是口服剂。

她介绍另一种有效解除症状的治疗法,是从一个鼻孔注进盐水,把鼻粘液从另一个鼻孔冲洗出来。这种生理盐水鼻腔冲洗法,已为许多家长乐意采用,普通药房便能买得到。

受访专家:陈贤婷医生
儿科顾问
莱佛士荷兰村医疗中心

text: 邹文学 photo: istock