刘小姐: 过年又长一岁,我照镜子好像又多了几根白发。有些朋友比我年长,却还是满头黑发,真羡慕。不晓得医生能推荐什么方法,比如抹洋葱汁和涂某种眼药水,来恢复我们头发的“青春”呢?

人到了什么年龄开始有白发?那是父母遗传基因的决定。一般来说,亚洲人到了30多岁就会开始有三两根银发冒出来。

所以,不要听人说,使用洋葱汁抹头皮,或使用一种昂贵的治疗青光眼的药水,或者其他“好介绍”,便能使白发变回黑色。

黑色素的作用

头发的颜色是由人体的一种色素——黑色素决定。随着年龄增长,黑色素的分泌就会减少,因此头发会逐渐褪色,从黑变灰再变白。

有人认为,保持健康生活方式能延缓时间的脚步,不过还没有研究证实。即使人们减少压力、戒掉烟瘾、注意饮食健康,也不会产生恢复青春的效果,只是它们确实有利于促进一般的健康。

新加坡人的饮食一般还能保持均衡,所以饮食能发挥的作用不大。不过,那些较早出现银发,日常饮食里确定缺少铜、维生素B12和叶酸的,便可以通过补充这些营养而改善头发的色素。富含铜的食物包括各种坚果,如核桃、榛子和杏仁;富含维生素B12的食物包括奶制品如牛奶、鸡蛋和乳酪;富含叶酸的食物包括西兰花和鳄梨。

有人宣称巨大的压力或者突然的惊吓,会使人一夜变白头。这种情形很少发生。如果真有这种情况,压力所扮演的角色也还没有确定。

避免暴晒

阳光对头发的杀伤力与对皮肤的一样大。晒太阳会产生反应性氧化物损害头发,也会产生使头发变白的自由基。以出外应戴上帽子防晒,既保护头发也保护脸。

对于白种人来说,20岁以前头发变灰才算过早出现白发,亚洲人的年龄是25岁以前,非洲人是30岁以前。如果头发过早变白,患者应看医生,排除患上甲状腺分泌失常症——分泌过多或过少,头发都会提早变白。

其他少见的疾病如斑秃也会造成头发褪色。这是一种自体免疫症,身体会自动攻击毛囊和色素,导致头发掉落,重生的头发则缺少色素。
另一种自体免疫病是白癜风,也会导致免疫系统攻击会产生黑色素细胞的色素,导致人体缺少黑色素,部分皮肤和毛发变白。

别拔白发

如果头发变白是因为上述病因,治疗后头发便可能再出现色素,否则一般是无法阻止白发的生长。假使医生确定没有患上那些疾病,最佳选择就是染发。

市面上买得到的染发剂一般都很安全,但是还是有人会皮肤过敏。一种常用的染发药对苯二胺(PPD),便可能导致头皮红肿和瘙痒,连颈项和脸庞也会波及。

为了减少过敏反应,使用时须严格按照指示,或先在局部皮肤试用,而不要急于一下子染满全部头发。假使发现过敏,应停止使用,并寻求皮肤专科医生协助。

看见长出白发,不要去拔,那会损伤毛囊,导致那里再也长不出头发来。

有人说白发是智慧的象征。顺其自然吧,满头银发也很好看。

(本文取自新加坡中央医院和新保集团出版的Singapore Health)

主答: 胡俊杰医生
皮肤科顾问
新加坡中央医院

译写:邹文学