陈女士:我妈妈和我家婆都住在我家,近一两年来她们常跌倒,她们受苦,我们做子女的也常为此忙得不可开交。请问老人为什么会容易跌倒?能否预防呢?

任何人都可能在任何地方跌倒,如果是65岁以上年长者跌伤了,后果可能会比较严重。做子女的千万不能忽视,应积极做好预防措施,减少他们摔跤的风险。造成年长者摔倒的原因有很多,意外绊倒最普遍。

老年人的身体机能会逐渐退化,譬如骨骼脆弱、肌肉无力、视力、平衡与协调能力变差等。他们如果还患有一些疾病,便也提高他们跌伤的风险,像白内障、关节炎、帕金森氏症或骨质疏松症等。

其他风险因素包括环境杂乱,地板湿滑,垫高取东西,缺乏运动,酗酒或服用可导致精神迷糊的药物等。

年长者跌伤之后,往往不只是感觉到疼痛或行动不便,他们也会不自觉地产生阴影和负面心理,从此害怕走动,过度担心再度跌倒受伤,又或者因必须依赖家人或看护进行日常活动,容易产生自卑和消极,久而久之就远离社群。

如果伤势恶化引起其它健康问题,情况更是不堪设想,因此及时处理伤势非常重要。

应经常锻炼肌腱

要降低跌倒风险就要提高危险意识,老人也应定时运动,锻炼肌腱,改善关节的灵活性和平衡能力。

为了提高年长者的预防跌倒意识,新保集团综合诊疗所会定期举办免费讲座。课题除了讲解跌倒风险和治疗知识之外,也教导参与者如何通过简单的运动来增强肌力。有关讲座的详情,请向各综合诊疗所查询,或浏览网站polyclinic.singhealth.com.sg的“教育及培训”网页。

降低跌倒风险建议

个人护理:

  • 定期检查视力。
  • 多做运动强化肌腱,改善关节的灵活性和平衡力。例如散步、伸展膝盖或提高脚跟和脚趾动作。不过,开始任何运动计划之前,请先向医生咨询。
  • 有些药物可能引起睡意或头晕,服用后应避免走动。
  • 减少烟酒。维持均衡饮食习惯,以降低跌倒和患骨质疏松症的风险。

在家:

  • 把常用物品摆放在易取的地方。
  • 不要站上凳子或椅子拿或放东西。
  • 使用夜灯。把眼镜和助行器放在床边。
  • 坐着或躺着一段时间后不要马上站起来。
  • 在厕所或浴室地板上铺上防滑垫。别使用容易滑动的地毯或垫子。
  • 在厕所和浴室内安装扶手杆。
  • 在容易滑倒的地方如厕所和厨房活动时,要格外留神。
  • 清除地板上多余杂物和电线。

户外:

  • 在不平坦道路上行走时要多加注意,尤其是光线昏暗处。
  • 走路时要专心,不要边走边使用手机或东张西望。
  • 小心走路,不要急,尤其在湿滑的地板上。
  • 穿橡胶制或有防滑鞋底的平底鞋;留意鞋底的磨损程度并定期更换鞋子。
  • 如果需要使用助行器,请向医生或物理治疗师咨询。他们会推荐合适你的助行器。

(文与图取自2016年9/10月号的《新脉动》。《新脉动》是The SINGHEALTH DUKE-NUS Academic Medical Centre出版的双月刊。)

主答:
诺戴安娜 (Nor Diana Togeman)
高级护士
新加坡保健服务集团芽笼综合诊疗所

记录:邹文学